L'Université

L'Université de Neuchâtel de 1999 à 2009

Collaborez, faites preuve d'excellence...

D’humaniste qu’elle était il y a cent ans, l’Université de Neuchâtel – à l’instar de ses consœurs helvétiques – est devenue un maillon d’un réseau national d’institutions gouverné par la Confédération. L’influence de cette dernière n’a cessé de s’accroître. Aujourd’hui, elle affirme : « Collaborez et faites preuve d’excellence »…

Faculté des sciences
La Faculté des sciences, inaugurée en 2001

L’esprit humboldtien n’est plus de mise. La signature, par la Suisse, de la Déclaration de Bologne les 18 et 19 juin 1999 a entraîné un changement radical du paysage de l’enseignement supérieur dans le pays. En l’espace de dix ans, collaboration, excellence et… concurrence sont des termes et des concepts qui se sont imposés. Fer de lance de cette (r)évolution, la Confédération tente d’aligner ainsi les hautes écoles suisses sur le système européen.

Les législations cantonales s’avèrent vite dépassées. Les événements s’enchaînent : alors que la Confédération prépare de nouvelles bases constitutionnelles pour la formation, la recherche et l’innovation, Neuchâtel travaille à la révision de la Loi sur l’Université datant de… 1996. La nouvelle législation, qui entre en vigueur en 2003, accorde un rôle accru au recteur, fusionne les deux Conseils (de l’Université et rectoral) en un seul Conseil de l’Université, organe de contrôle et de soutien à l’égard du rectorat, et prévoit l’élaboration d’un mandat d’objectifs passé entre l’Université et le Conseil d’Etat et ratifié par le Grand Conseil.

L’exigence fédérale d’une collaboration renforcée entre institutions et de l’excellence dans les enseignements proposés a pour corollaire la création, en 2003, du réseau appelé « Triangle Azur », regroupant les universités de Genève, Lausanne et Neuchâtel, et l’obligation de mettre l’accent sur des domaines d’excellence.

L’Université de Neuchâtel fête aujourd’hui son centième anniversaire. Petite elle était, petite elle est, mais sa vivacité et sa pugnacité acquises au fil du temps lui seront sans doute nécessaires pour affronter les défis de demain.