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Maarten Voordouw (Assistant professor)

Ecology and Evolution of Parasites

Research Interests: I am an evolutionary ecologist and my main interest is in host-parasite interactions. The main research focus of my lab is Lyme disease. I have also worked on malaria and sex ratio theory.

The types of research questions that I am interested in are:

  • Population ecology: what effect do parasites have on the vital rates (survival and reproduction) of their host population.
  • Evolution of host resistance: why do hosts not evolve complete resistance to parasites?
  • Evolution of parasite virulence: why are some parasites more deadly than others?

Population ecology of host-parasite interactions: A big question in the ecology of wildlife diseases is whether microparasites regulate their host populations. To test this critical question, requires manipulating wildlife diseases in the field.

Evolution of host resistance: Why do hosts not evolve complete resistance to parasites? One explanation is that the evolution of anti-parasite defence mechanisms often comes at the expense of other host fitness traits. For example, we recently showed that when mosquitoes evolve complete resistance to the malaria parasite they have a much slower population growth rate. I am interested in examining similar types of questions in ticks and their pathogens.

Reproductive biology of mosquitoes: One strategy to eradicate malaria is to genetically engineer a mosquito that cannot transmit the malaria parasite. The success of this strategy relies on the release of transgenic males, which do not blood feed (releasing females would be unethical). In my first postdoc, I worked on understanding the factors that influence the reproductive success of male mosquitoes.
 

Ecologie et Evolution des Parasites

Les recherches de notre laboratoire portent sur les interactions hôte-parasite.

Nos recherches sont axées sur la maladie de Lyme et se développent sur les thèmes suivants :

  • l'écologie des populations : quels sont les effets des parasites sur les taux de survie et les taux de reproduction de la population d'hôtes ?
  • l'évolution de la résistance de l'hôte : pourquoi les hôtes n'évoluent pas vers une résistance totale aux parasites ?
  • l'évolution de la virulence : pourquoi certains parasites sont-ils plus mortels que d'autres ?

Ecologie des populations d'hôtes et de parasites et leurs interactions: Une grande question dans le domaine des maladies de la faune sauvage est de savoir si les microparasites régulent les populations de leurs hôtes. Afin de répondre à cette question critique, il est nécessaire d'étudier ces maladies sur le terrain.

Evolution de la résistance de l'hôte: Pourquoi les hôtes ne développent-ils pas une résistance totale aux parasites ? Une explication est que l'évolution des mécanismes de défense contre le parasite se fait souvent au dépend d'autres besoins de l'hôte. Par exemple, il a été montré récemment que lorsque les moustiques acquièrent une résistance complète au parasite de la malaria, le taux de croissance de la population est plus lent. Nous souhaiterions savoir si cette question s'applique aux tiques et à leurs pathogènes.

Contact Information

 

E-mail :

maarten.voordouw@unine.ch

room: A 013 

 

adresse:

 
Université de Neuchâtel
UniMail
Institut de Biologie
Ecology & Evolution of Parasites
Rue Emile-Argand 11
CH-2000 Neuchâtel

 
Tel. +41 32 718 31 14
Fax +41 32 718 30 01



 

Publications

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